ESRA : Nikola Tesla, inventeur génial

Nikola Tesla sur WikipediaGénie oublié ou mal connu, Nikola Tesla est pourtant à l'origine de la plupart des grandes inventions modernes. C'est en effet ce Serbe (né en 1856 dans l'actuelle Croatie) émigré aux Etats-unis qui a découvert une multitude de technologies liées à l'électricité. Notamment le courant alternatif (jusque-là les installations ne fonctionnaient qu'en courant continu), une théorie de la radioactivité, la télécommande, le générateur, le moteur à induction électrique, la lampe à haute fréquence (plus économique que les néons), et la bobine Tesla des téléviseurs à tube cathodique.

En 1893, bien avant Marconi, il met au point un système de transmission des messages télégraphiques sans fil, en utilisant les ondes hertziennes. Il découvre le principe de réflexion des ondes sur les objets en 1900, et publie des travaux qui permettront plus tard la mise au point des premiers radars. Il a déposé en tout plus de 900 brevets (un chiffre sans doute plus proche de 700) qui pour la plupart ont été récupérés par Thomas Edison(il est son patron en 1884, mais devient un concurrent farouche lorsque le jeune Serbe lui parle du courant alternatif).

Nikola Tesla avait en effet une vision idéaliste de la science et voulait livrer les technologies gratuitement au public, ce qui lui a valu l'hostilité des milieux financiers de l'époque. Il avait par exemple imaginé que la tour Eiffel émette un puissant champ électrique pour que tous les Parisiens puissent utiliser l'électricité gratuitement (notez que c'est donc possible). En 1898 il fabrique une arme à résonance qui, grâce à une multitude de petits coups répétés, fait trembler un immeuble entier (immeuble en construction dont les ouvriers crurent à un tremblement de terre). Il fabrique des bateaux lanceurs de torpilles télécommandées dont l'un peut même devenir sous-marins.

A la fin de sa vie, considérablement appauvri, Nikola Tesla travaille à un "rayon de la mort" pour l'US Air Force(il se rendit compte que cette arme destructrice ne pouvait être détenu par un seul pays et envoya les plans à 4 pays différents dont la Russie ). Il cherche aussi à mettre au point sa fameuse "énergie libre", une source dénergie infine et gratuite, ce qui achève de le discréditer aux yeux de ses collègues scientifiques de l'époque.

Il meurt le 7 janvier 1943.
Le FBI confisquera toutes ses notes et toutes ses maquettes de travail
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Son nom est cependant resté comme unité de mesure de l'induction magnétique : le Tesla.

Pour en savoir un peu plus voici un documentaire sur ce monsieur très mal connu.